terça-feira, 8 de março de 2011

Aristoteles _ A Organização da Ciência

I_A ciência grega antes de Aristóteles
“Sócrates – disse Renan [*]Vida de Jesus, cap.38  - deu aos homens a filosofia e Aristóteles deu-lhes a ciência. Existia filosofia antes de Sócrates e ciência antes de Aristóteles; e depois de Sócrates e de Aristoteles a filosofia e a ciência progrediram muito, mas tudo se construiu sobre os fundamentos que eles lançaram”. Antes de Aristóteles a ciência estava em embrião. Nasceu com ele.

Civilizações anteriores a grega também volveram a atenção para a ciência; mas, o que se consegue inferir tanto quanto lhes apreendemos o pensamento com a leitura de sua escrita ainda obscura em caracteres cuneiformes e hieróglifos, sua ciência não se diferenciava da teologia. Quer isto dizer que os povos prehelenicos atribuíam todos os fenômenos da natureza a algum poder sobrenatural; havia deuses por toda parte.

Foram, ao que parece os gregos jonios que primeiro se abalançaram a dar explicações naturais das complexidades cósmicas e dos sucessos misteriosos: procuravam na física as causas naturais de fatos particulares e na filosofia uma teoria natural do todo. Tales [640-550 a.C.], o “Pai da Filosofia”, foi primeiramente um astrônomo que espantava os habitantes de Mileto dizendo-lhes que o sol e as estrelas [que eles costumavam adorar como deuses] eram simples bolas de fogo. Seu discípulo Anaximandro [610-540. a.C], o primeiro dos gregos que fez mapas astronômicos e geográficos acreditava que o universo começara como massa confusa de que todas as coisas surgiram pela separação dos contrários; que a historia dos astros se repetia periodicamente com a evolução e a dissolução de um infinito numero de mundos; que a terra se mantinha parada no espaço por um equilíbrio de impulsos interiores [como o burro de Buridan]; que todos os nossos planetas  foram a principio fluidos, mas que o sol os fizera secar pela evaporação; que a vida apareceu primeiramente no mar, mas invadiu depois a terra por se haverem baixado as águas; que desses animais saídos de seu elemento alguns adquiriram a faculdade de respirar o ar e se tornaram os geradores de toda a vida surgida mais tarde na terra; que o homem não poderia ter sido desde o começo o que era, pois se ao nascer tivesse a mesma fraqueza e necessitasse tão longa adolescência como hoje, não teria provavelmente sobrevivido.

Anaxímenes, outro natural de Mileto [floresceu em 450 a.C], descreveu a primitiva condição das coisas como uma massa muito rarefeita que gradualmente se condensou em vento, nuvem, água terra, pedra; os três estados da matéria – gasoso, liquido e sólido – foram estágios progressivos de condensação; o calor e o frio eram meramente rarefação e condensação; causava os terremotos e solidificação de uma terra originariamente fluida; vida e alma eram a mesma coisa, uma força animadora e expansiva existente em tudo e em toda a parte.

Anaxágoras [500-428 a.C], professor de Péricles, parece ter dado explicação verdadeira dos eclipses do sol e da lua; descobriu o modo de respirar das plantas e dos peixes, e deu como causa da inteligência do homem a faculdade de servir-se dos membros anteriores, libertando-os do trabalho da locomoção.

Lento e lento, nestes homens, o saber se transformava em ciência.

Heráclito [530-470 a.C],que abandonou a riqueza e seus cuidados para viver vida pobre e estudiosa sob os pórticos dos templos de Efeso, fez a ciência volver-se da astronomia para as coisas terrestres. Todas as coisas estão em eterno fluxo e mudança, disse ele; até na matéria mais imóvel há invisível fluxo e movimento. A historia cósmica realiza-se em ciclos repetidos, tudo começando e acabando em fogo [eis aqui uma das fontes da doutrina dos estóicos e cristão sobre o juízo final e o inferno]. “Através da luta – diz Heráclito – todas as coisas surgem e passam...A guerra comanda tudo; a alguns ela fez deuses e a outros fez homens; a alguns escravos e a outros livres”; Onde não há discórdia há decadência: “a mistura não agitada decompõe-se”. Neste fluxo de mudança, luta e seleção só há uma coisa constante, que é a lei natural. “Esta ordem, que é a mesma para todos, não foi criada por nenhum deus ou homem; mas sempre foi e será”.

Empédocles [fl.em 455 a.C., na Sicília], levou a um estagio mais avançado a idéia de evolução[*]Confronte-se com Osborn, Dos Gregos a Darwin; e com M.Arnold, Empédocles no Etna. Os órgãos não se criam intencionalmente, mas pela seleção. A natureza submete a muitas tentativas e experiências os organismos, combinando variadamente os órgãos; se a combinação se mostra bem adaptada ao meio envolvente, o organismo sobrevive e perpetua-se em seres semelhantes; se a combinação se malogra, o organismo é eliminado;  a proporção que passa o tempo, os organismos tornam-se mais e mais complicados e melhor adaptados ao meio.

Em Leucipo [fl.em 455 a.C], finalmente, e em Demócrito [466-360 a.C], na Abdera trácia, atinge o ultimo estagio a ciência prearistotelica – o atomismo materialista e determinista. “Tudo é ocasionado pela necessidade” – dizia Leucipo. “Em verdade – dizia Demócrito – só existem os átomos e o vácuo”. A percepção é devida a expulsão de átomos do objeto que incide sob os órgãos dos sentidos. Existe ou existirá um numero infinito de mundos: a cada instante planetas entrechocam-se e extinguem-se e novos mundos surgem do caos pela agressão seletiva de átomos de tamanho e forma semelhantes.  Não há um plano no universo; este é uma maquina.

De modo sumário, resume-se nisto a historia da ciência grega antes de Aristóteles. Devem-se-lhes perdoar essas rudes concepções atendendo-se aos limitados meios de experimentação e observação de que dispunham tais pioneiros. A estagnação da industria grega, devida a asa negra da escravidão, impediu o pleno desenvolvimento desses grandiosos começos; e a rápida complicação da vida política em Atenas desviou os sofistas e Sócrates e Platão das investigações físicas e biológicas, fazendo-os enveredar para os campos da teoria ética e política. Uma das muitas glorias de Aristóteles foi ter amplitude de visão e arrojo suficientes para abranger e combinar as duas diretrizes do pensamento grego; a física e a moral; ter recuado aos tempos anteriores ao seu mestre para retomar o fio da evolução cientifica entre os gregos pressocraticos, empreendendo a continuação da obra deles com particularidades decisivas e mais variadas observações e reunindo todos resultados acumulados em um majestoso edifício da ciência organizada.

II_ Aristotes Naturalista
Começando cronologicamente com sua Física ficaremos desapontados, reconhecendo que este tratado é em verdade uma metafísica, uma analise abstrusa de matéria, movimento, espaço, tempo, infinito, causa e outros análogos ‘últimos conceitos’. Uma das passagens mais eloqüentes é um ataque ao ‘vácuo’ de Democrito; não pode haver vazio ou vácuo na natureza, diz Aristóteles, pois em um vácuo todos os corpos cairiam com igual velocidade; sendo isto impossível, “esse suposto vácuo, afinal, não contem nada em si” – o que serve, a um tempo, de amostra do humorismo ocasional e raro de Aristóteles, de sua adoção de conceitos não provados e de sua tendência a menosprezar seus precursores em filosofia.

Era costume de nosso filosofo prefaciar suas obras com sumulas históricas das contribuições anteriores para o assunto tratado e acompanhar a referencia a cada contribuição com uma refutação arrasadora. “Aristóteles, assim como os otomanos – disse Bacon – acreditava não poder reinar com segurança, se não matasse todos os seus irmãos” [*]Progresso da Ciência, livro III, cap.4.9.A esta mania fratricida devemos muito do que conhecemos sobre as idéias pressocraticas.

Pelas razões já expostas, a astronomia de Aristóteles apresenta pouco progresso em relação a seus antecessores. Ele repele a opinião de Pitágoras, de ser o sol o centro de nosso sistema; prefere das esta honra a terra. Mas seu pequeno tratado de meteorologia encerra brilhantes observações, e até suas puras especulações projetam viva claridade. Este é um mundo ciclico, diz nosso filosofo; o sol constantemente evapora o mar, seca os rios e as fontes e transformaria por fim o imenso oceano em um leito de rochas nuas. Mas, reunindo-se em nuvens, a umidade desprendida cai e renova os rios e os mares. Tudo se vai mudando imperceptível mas continuamente. O Egito é obra do Nilo, produto de seus depósitos em milhares de séculos. Aqui, o mar vai invadindo as terras, além a terra avança timidamente para o mar; surgem novos continentes e novos oceanos, desaparecem os continentes e oceanos antigos e toda a face do mundo se muda e remuda em amplas sístoles e diástoles de crescimento e dissolução. As vezes estes grandes efeitos ocorrem a súbitas e destroem as bases geologia e material da civilização e até a própria vida;  grandes catastrofes desnudam periodicamente a terra, fazendo os homens retroceder a seus hábitos primordiais; como Sisifo, a civilização reiteradas vezes avizinhou-se do zênite para recair depois na barbárie e recomeçar ‘da capo’ de seu trabalho de reerguimento. Temos aqui “Eterna Recorrência” da civilização a civilização, das mesmas invenções e descobertas, das mesmas ‘idades medias’ de vagaroso passo econômico e cultural, o mesmo renascer dos conhecimentos, da ciência e da arte. Sem duvida alguns mitos populares são vagas tradições sobrevivendo a prístinas culturas. Desta forma, a historia do homem gira em um circulo trágico, porque ele não é ainda senhor da terra em que habita.

III_A criação da Biologia
Vagueando pelas ruas de seu grande jardim zoológico, Aristóteles torna-se convicto de que a infinita variedade de seres vivos pode ser alinhada em uma seria continua da qual cada elo seria quase indiferençavel dos contíguos. A todos os respeitos, quer pela estrutura, quer pelo modo de viver, de reprodução e desenvolvimento, ou pelas sensações e sentimentos, há mínimas gradações e aperfeiçoamentos dos organismos mais ínfimos até os mais elevados.[*]Hist. Animatium, VIII. Na base da escala mal poderemos extremar os seres vivos dos ‘mortos’; ‘é tão gradativa a transição, feita pela  natureza, das coisas inanimadas para as animadas, que as linhas fronteiriças são indistintas e duvidosas’; e talvez também exista nos corpos inogarnicos certa porção de vida. Igualmente não podemos com segurança classificar como plantas ou animais muitas espécies conhecidas. E como nestes organismos inferiores é quase impossível determinar-lhes o gênero e a espécie por serem muito semelhantes, assim em cada espécie de seres vivos a continuidade das gradações e diferenças é tão notável como a diversidade das funções e formas. Mas em meio a esta assombrosa riqueza de estruturas, certas coisas sobressaem claramente: que a vida se desenvolveu com segurança em complexidade e força [*]De Anima, II, 2; que a inteligência progrediu em correlação com a complexidade de estrutura e mobilidade de formas [*]De Partibus Animalium,I, 7;II.10; que houve uma crescente especialização de funções e uma continua centralização de direção fisiológica[*]De Part.Anim.IV,10. Paulatinamente a vida criou para si um sistema nervoso e um cérebro; e o espírito resolutamente empreendeu dominar o meio ambiente.

Nisto o que há de se notar é que, saltando aos olhos de Aristóteles todas estas gradações e similitudes, ele não chegasse a teoria da evolução. Ele refuta a doutrina de Empédocles,da sobrevivência dos órgãos e organismos mais adequados[*]De Anima,III,4; que houve uma crescente especialização de funções e uma continua centralização de direção fisiológica [*]De Part.Anim. IV,10. Paulatinamente a vida criou para si um sistema nervoso e um cérebro; e o espírito resolutamente empreendeu dominar o meio ambiente.

Nisto o que há de se notar é que, saltando aos olhos de Aristóteles todas estas gradações e similitudes, ele não chegasse a teoria da evolução. Ele refuta a doutrina de Empédocles, da sobrevivência dos órgãos e organismos mais adequados e a idéia de Anaxágoras, de que o homem se tornou inteligente por utilizar-se das mãos antes para outros fins que não o de locomover-se; Aristóteles, inversamente, pensa que é por ser inteligente que o homem se utiliza das mãos [*]De Part. Anim,IV,10.Em verdade, Aristóteles incorria no Maximo de equívocos para um homem que estava a criar a ciência da biologia. Ele pensa, por exemplo, que na reprodução o elemento masculino serve apenas para estimular e apressar; não lhe ocorreu [o que sabemos por experiências de partenogênese] que a função essencial do esperma é menos fertilizar o óvulo do que dotar o embrião com as qualidades transmissíveis do pai, permitindo assim a descendência ser uma vigorosa variante, uma nova associação de duas estirpes genitoras.

Como sem eu tempo não se praticava a dissecação anatômica, sua obra é particularmente abundante de erros fisiológicos; ele nada sabe sobre os músculos, ignorando-lhes até a existência; não distingue as artérias das veias; julga que o cérebro é um órgão para esfriar o sangue: acredita, o que é perdoável, ter o crânio do homem mais suturas que o da mulher; menos perdoavelmente, porem, acredita ter o homem só oito costelas de cada lado; e é incrível que suponha a mulher com menos dentes que o homem [*]Gomperz, IV, 57. Zeller, I, 262, notas; Lewes, 158, 165, etc. Aparentemente, suas relações com as mulheres foram de natureza muito amistosa...

Mesmo assim deu maior impulso a biologia do que qualquer grego antes ou depois dele. Percebe que as aves e os répteis são muito aparentados de estrutura; que o macaco é pela forma intermediário entre os quadrúpedes e o homem; e uma vez intrepidamente se abalança a declarar que o homem pertence ao mesmo grupo animal dos quadrúpedes vivíparos [nossos ‘mamiferos’][*]Hist. Anim., I, 6; II,8. Observa que na infância a alma mal é diferençavel da alma dos animais [*]Ibid., VIII,1. Faz a observação elucidativa de que a alimentação determina com freqüência o modo de viver; “pois, dentre os animais, alguns são gregarios e outros solitários – vivem do modo mais apropriado...a obterem os alimento de sua predileção” [*]Política,I,8. Aristóteles antecipa a celebre lei de Von Baer de que os caracteres comuns ao gênero [como os olhos e os ouvidos] aparecem nos organismos em evolução antes dos caracteres peculiares a sua espécie [como a “formula” dos dentes], ou a próprio individuo [como a ultima coloração dos olhos *Hist.Anim., I, 6]; e com dois mil anos de antecedência prenuncia a generalização de Spencer, relativamente ao numero de indivíduos e a natureza da gênese – isto é, que quanto mais altamente desenvolvida e especializada é a espécie ou o individuo, menor é o numero de seus descendentes [*]De Generationes Animalium, II,12.

Aristóteles menciona e explica a reversão ao tipo – a tendência de uma variação preeminente [como o genio] a dissolver-se nos descendentes e desaparecer nas gerações seguintes. Faz muitas observações zoológicas que, rejeitadas mais tarde pelos biologistas, foram confirmadas pelas investigações modernas – de peixes que fazem ninhos, por exemplo, de tubarões providos de placenta.

E cria, enfim, a ciência da embriologia. “Quem vê as coisas desenvolver-se desde o principio, faz delas juízo mais perfeito” – escreve ele. Hipocrates [nascido em 460 a.C],o maior dos médicos gregos, deu belo exemplo do método experimental quebrando ovos de galinha em varias fases da incubação e expôs o resultado dessas observações na obra “Sobre a Origem da Criança”. Aristóteles seguiu-lhe o exemplo; fez experiências que o habilitavam a descrever o desenvolvimento dos pintos de modo que até hoje espanta os embriologistas [*]De Part. Anim.III,4]. Ele deve ter feito experiência originadas sobre a genetica, pois rebate a teoria de que o sexo da criança depende dos testículo que fornece o fluido reprodutor, citando o caso de um pai a quem um dos testículos fora suprimido e que mesmo assim tinha filhos dos dois sexos [*]Lewes, 112.    

Aristóteles ventila alguns problemas muito modernos sobre a hereditariedade. Um mulher de Eléia casara-se com um negro; seus filhos vieram todos brancos, mas na geração seguinte apareceram negros; e Aristóteles pergunta “onde ficou oculta a cor preta, na geração intermediária?”  [*]Gomperz,IV,169. Dessa pergunta vital e inteligente as experiências modernas de Gregor Mendel [1822-1882] mediava um passo apenas. Prudens quaestio dimidium scientiae – saber o que se há de perguntar já é saber a metade. Não há duvida de que, apesar dos erros que mareiam essas obras biológicas, elas constituem o maior monumento que algum dia um homem isolado haja erigido. Ao considerarmos que antes de Aristóteles, tão remotamente quanto podemos investigar, nada existia de biologia senão observações esparsas, compreendemos que só esse trabalho fosse bastante para encher a vida de um homem e dar-lhe a imortalidade.
Mas Aristóteles estava apenas a principiar.
  

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